薄荷

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提到薄荷,無可否認地它在生活中使用範圍很廣,外用到內服,食用到藥用都佔有一席之地,事實上在唐代新修的本草中就已經記載了關於使用它的方法,而美國、德國等藥典中也詳細記錄它的研究,可知薄荷的功效當不只於我們平常所了解的這般渺小。

 

薄荷非常特別,莖呈稜角的四方莖,葉片會散發出特殊的香氣,它在大陸許多省份都有生長,江蘇、浙江、河北、河西為主要產地,江蘇尤最,在台灣以雲林哉培最大,世界各地並有其它相近的品種,例如東南亞錫蘭、印度等地的基層薄荷就是民間著名的消炎藥,而歐洲大部份用來食品添加物;薄荷莖葉在蒸餾之後可以得到薄荷桐,低溫時會析出大量的無色晶體,即為薄荷腦,中藥上以它來治療嘔吐、胃脹及外用皮膚擦拭可以治頭痛、神經痛,是一種陰養滋表的藥草,如果呼吸道感染引起喉嚨痛、聲音撒沙啞、腸胃炎、下痢都可以用薄荷來治療,因薄荷有麻醉中樞神經的效果,所以一次服用過量也會產生傷害,體質較虛弱、常會流冷汗的體質必須慎重使用,最好請教中醫師。