刺五加

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      近來,有一種中藥受到歐美日醫學先進國家的矚目,並被列為重要的健康食品,此味中藥就是刺五加;它具有多種藥理作用的化學成分,對於諸多成人病皆有顯著的療效,尤其最引人注意的,是對多種癌症細胞有抑制的功能,為一種可以久服,沒有副作用的上藥。

刺五加的命名及由來
  
   刺五加為寒帶地區之有氧植物,屬於五加科 (Araliaceae) 。正式學名為 Eleu-therococcus senticosus (Ruper.et Maxim.)Maxim. 為最早公開使用之名稱。保留學名為 Acanthopanax Senticosus (Ruper.et Maxim.)Harms. 為最早之植物名,目前仍廣泛被中國科學家使用。俗名 Ciwujia 。第一學名為 Eleutherococcus senticosus Extract ,西方國家報導資料採用此名,俗名西伯利亞人蔘 Siberian Ginseng (Eleuthero - Ginseng) 。第二學名為 Acanthopanax Extract 。中文學名為刺五加,又名為五加蔘。日本名為蝦夷五加木、惡魔之木。蘇聯名為 Ereuterokoku 。在中國大陸東北別名為刺拐棒,於黑龍江為老虎鐐子、於遼寧為刺木棒。
  
   與人蔘同屬五加科植物,藥效部份為刺五加的乾燥根及根莖,以根為主。夏秋採挖,剝取根皮曬乾。
  
   刺五加生於山地林下及林邊,主要生長在寒溫帶的大陸東北及俄國西伯利亞,其中以中國黑龍江省流域產量最大。在中國之吉林、遼寧、河北、陜西等省地也有分佈,向南往西,可經長白山,霧靈山到太行山,向北往東,可達朝鮮和日本北海道。

刺五加的成分
 
   中國大陸從刺五加根莖和根中分離到七種配醣體 ( 刺五加苷Elentheroside) , A 、 B 、 C 、 D 、 E 、 F 、 G 七種,其比例為 8 : 30 : 10 : 12 : 24:2:1 。 Eleutheroside 於根部含 0.6-0.9 %,於莖部含 0.6-1.5 %,此外還含有 polysaccharide 和 isoflavonoid 。刺五加苷 A 為胡蘿蔔素 ,人蔘中也含這類成分。在人體內能促進膽固醇的排泄,可防治血液中膽固醇含量過高症。刺五加苷 B 為紫丁香素 ( Syringin ),是刺五加的主要強壯成分,有促性線、抗輻射、抗疲勞等作用,具有與人蔘皂素相似的生理活性。刺五加苷 C 為乙基半乳糖 PM 。刺五加苷 D 及 E 為紫丁香樹脂酚 (Syringaresinol) 的雙醣 PM 。
  
      刺五加根中分離提取到芝麻脂素( Sesamin ),這成份具有止咳、袪痰效果,也有抗結核桿菌的作用。刺五加含 SOD ( Superoxide dimutase ),可抑制自由基,具有抗氧化作用,可增強人體免疫力、防止老化及促進健康。刺五加亦含微量的維生素 A 、維生素 B1 、維生素 B2 及維生素 C 。礦物質方面刺五加含微量的錳、銅、鉛、鎂、鐵、鈉、鉀、鈣。

傳統醫學中刺五加的功效
   刺五加自古以來是我國一種常用的藥材,歷代本草醫藥均有記載。味辛、微苦、性溫、補中、益精、壯筋骨、強意志,久服 " 輕身耐勞 " ,益氣健脾,補腎安神。對於脾臟虛弱,體虛乏力,食慾不振,腰膝酸痛,失眠多夢尤為有效。刺五加的功效側重於補益強壯方面,最早見於漢代《神農本草經》,已將它列為上品藥。上品乃指無毒,久服可以輕身、延年益壽而無害。刺五加自古即被視為具有添精補髓及抗衰老作用的良藥。《名醫別錄》認為五加有「補中,益精,堅筋骨,強意志」等功效。明朝李時珍《本草綱目》稱刺五加:以五葉交加者良,故名五加,又名五花;五加治風濕,壯筋骨,其功良深,寧得一把五加,不用金玉滿車,對五加做了很高的讚譽。

   刺五加於『實用補養中藥一書』中記載,屬於補氣藥,具有補虛扶弱的功效,可用來預防或治療體質虛弱之症候,滋補強壯,延年益壽。黑龍江省中醫研究院指出,刺五加是一種良好的扶正固本藥,具有與人蔘相似的療效。刺五加更具有較人蔘更佳的‘適應原’ (adaptgens) 作用。
   所謂適應原,就是能使機體處於 『增強非特異性防禦能力狀態』的藥物。

刺五加之臨床應用

    刺五加在中醫廣泛使用,中國歷代本草及醫學界,對刺五加的功能和主要治療應用都有記述。由中國大陸黑龍江醫藥研究所中藥研究室提出,刺五加對以下病症的效果有實例:
( 一 ) 慢性氣管炎:中國大陸 6 個醫療單位共 402 例慢性氣管炎臨床觀察,刺五加對慢性氣管炎明顯改善。病人用藥後睡眠改善,飲食增加,抗寒及抗感冒能力提高,體力增加。
( 二 ) 神經衰弱:刺五加對神經衰弱有顯著療效。在中國大陸的 9 個醫療單位觀察 559 例,總有效率在 90 %以上。患者服藥後起效時間 3 - 5 天,服用後感到比服藥前提前入睡,增加睡眠時間和深度,明顯改善病人失眠、心悸、健忘、乏力等症。病人體重增加,消除患者全身無力、失眠、食慾不振的症狀。另外對抑鬱型的精神病有較好的療效,使抑鬱減輕、活動和工作能力提高。
( 三 ) 心血管系統:刺五加對高血壓、低血壓有一定療效,能減輕各種症狀,對不正常血壓有調整作用。對高血壓患者,產生一種逐漸、溫和地降低動脈壓的作用。刺五加治療低血壓的效果最顯著。對麻醉貓皮下或靜脈注射刺五加,能擴張腦血管改善大腦供血量。在治療過程中觀察到刺五加具有 " 益氣、安神、活血 " 三方面功能,並有相互協同作用。
( 四 ) 補虛弱 : 刺五加用於過度疲勞及在艱苦條件下工作的人,可預防疲勞。對運動過少者,服用刺五加可增強運動能力。
( 五 ) 白血球減少症 : 尤其對於癌症病人於化學及放射治療後,骨髓造血功能受到抑制,刺五加有增強骨髓造血功能。
( 六 ) 糖尿病 : 刺五加治療糖尿病,可減輕病人口渴、虛疲等症狀。使尿糖減低,血糖也稍降,從而減少胰島素的用量。
( 七 ) 動脈血管硬化:刺五加對於血液中的脂質有正常化的效果。日本東京大學藥學研究所發現刺五加可使血中膽固醇含量降低 21-100mg/dl 。配糖體 A 可促進排泄人體中膽固醇,治療高血膽固醇症,抑制血液從胃腸中吸收不良的膽固醇及脂肪,以及慢慢除去附在血管內壁的膽固醇及脂肪。亦可軟化血管及回復血管能力,促進血液循環,預防動脈血管硬化。上海第七藥廠實驗証明,刺五加根、莖、葉和果實均有增加動脈流量。
( 八 ) 婦女的全方位保健良藥 : 刺五加能美白肌膚,治療月經不順、子宮頸炎和濕疹。刺五加是一種高效抗氧化劑,其中所含之SOD,可以有效的清除體內過多的氧自由基,由此而保護了人體細胞,防止了黑斑的形成。對於已經形成之面部斑塊,刺五加一方面藉由其清除過氧化脂質的功能而發揮直接的治療作用,另一方面,刺五加所具有的活血化瘀功效,可以促進血液循環,將瘀積於面部的過氧化脂質盡快消除。能夠保護皮膚的細胞,延後其衰老。
  另外,刺五加所含成分十分複雜,含有各種皂苷成分,配醣體,微量元素等,因此能均衡體內營養素,平衡基制。另外,刺五加亦是中醫治療月經不順的最主要藥物之一,月經不順的主要原因是內分泌紊亂,大多屬於血病,像血虛、血瘀、血勞等,由於血瘀和血勞而引起的月經不順,在治療上,刺五加的活血化瘀療效很好。
  在【本草求真】中,指出刺五加能夠治療「婦人陰癢蟲生」,因為刺五加具有非常好的提昇免疫力的作用,例如國外研究機構微生物研究室的楊吉成教授,對刺五加的研究就提示,刺五加提取物可以促進免疫細胞產生,可以促進體內殺手細胞( NK )細胞的產量與活性,具有極為顯著的免疫提升作用。
( 九 ) 具瘦身保健作用:對內分泌紊亂所致的肥胖,刺五加有直接的治療效果。並可以作為節食減肥者的精力補充劑。

刺五加與適應原

     刺五加被認為是一很好之適應原,其有以下三個條件:
 1. 不限定作用的特性,對於違反自然的物理、化學及生理的影響。例如:壓力、    過勞、某種傳染性媒體的毒性,能夠增加抵抗力。
 2. 對於生物體的生理機能,如不正常之血壓或血糖,活動力低下等,能夠促使其正常化。
 3. 沒有毒性也沒有副作用。 因此,刺五加一直被認為可以改善虛弱體質及過敏性體質。
    最大攝氧量是評價心肺耐力的最佳指標,是指一個人從事衰竭式有氧運動時,所能攝取氧之最高值。刺五加對於耐力運動表現及在適應原的問題上,均有相當功效。適量補充刺五加對耐力運動方面的幫助,耐力型田徑選手可以作為參考。

    總結

    現今有許多研究發現,天然植物生藥萃取液中,含有一些特殊功效,且廣泛被用於病理及藥理治療效果,也可當作運動員之營養增補劑,例如:人蔘。學者 Fulder 於 1980 年曾提出一篇報導,提出在莫斯科的奧運會中使俄國選手發揮超凡競技狀態而轟動全場,奪取金牌,歸因於俄國選手服用了一種補充劑,它是一種取自於人蔘同種植物的特殊精華成份,在蘇俄被視為萬能藥物,此補充劑於以往之文獻中記載能使人反射神經變得敏銳,是有提高持久力及集中力的效果,這就是刺五加,蘇聯已將刺五加作為人參的代用品。

    而刺五加並未被列入國際奧運之禁藥範圍內,因此選手們可放心服用。
   
 另外,刺五加也有免疫調節、對抗疲勞、提高耐缺氧能力、對抗衰老、減輕抗癌藥物毒性,並有促進神經傳導功能、改善恢復的效應,且也能降血糖、血脂,並能改善糖尿病性周圍神經病變。刺五加注射液可促進側肢循環,改善缺血的心、腦、腎組織的微循環,及調節內分泌等作用。

 刺五加有鎮靜作用,可用治失眠;有止咳、袪痰、平喘作用;可治白血球減少症;還可輔治癌症。而在老年病方面,可擴張血管,增加冠脈流量,用於心絞痛及高脂血症、腦血栓;對高血壓、低血壓均有療效。刺五加還可增強體力,改善腦力。

    但是刺五加在體質屬陰虛火旺者應慎服。過去曾有一例以刺五加注射液引起過敏反應的報導。